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ポインセチアの育て方

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学名…Euphorbia pulcherrima
和名…ショウジョウボク(猩々木)
科名…トウダイグサ科
属名…トウダイグサ属(ユーフォルビア属)
原産国…メキシコ
花色…赤、白、ピンク、複色
樹高…10㎝~100㎝
日照…日なた
難易度…星星星
USDA Hardiness Zone:9 to 11

ポインセチアの特徴

ポインセチア

ポインセチアは、メキシコ南部、グァテマラに分布するトウダイグサ科の常緑性低木です。
自生地は熱帯雨林の中にあり、樹高5m程度に成長します。

赤と緑の鮮やかな葉色から「クリスマスフラワー」とも呼ばれ、12月になると店頭を賑やかに飾る定番植物です。
主に栽培されるのは、原種であるユーフォルビア・プルケリマ種(Euphorbia pulcherrima)を元に品種改良された園芸品種で、様々な美しい葉色の品種が流通します。
日本へは明治20年に渡来しています。

ポインセチアの花期は12月~2月。
花弁のように見える鮮やかに色付いた部分は、蕾を包んでいた葉が変化した苞(ほう)と呼ばれるもので、本来の花は中心にある小さな黄色い部分です。
このような杯状の苞に囲まれた花の形は、トウダイグサ科の植物に多く見られる特異なもので、杯状花序(ハイジョウカジョ)と呼ばれます。
花に花弁は無く、多数の雄花と蜜を湛えた密腺があり、花序が咲き進むと中心から雌花が出てきます。

▼ポインセチアの花の構造

ポインセチアの花の構造

苞は花の時期になると、鮮やかな色に染まります。
苞の色は定番の赤の他、ピンク、白、紫、複色。
人工的に彩色したものもよく流通しています。

耐寒性が低く、冬場は室内での管理が基本になります。
また、翌年も美しい葉色を楽しむためには短日処理が必要になり、育てるには少し手間のかかる植物です。
※近年作出される園芸品種には、短日処理をしなくても美しく発色する品種があります。

ポインセチアと同じトウダイグサ属(ユーフォルビア属)の植物には、「サマーポインセチア」と呼ばれるショウジョウソウ、白い斑入り葉が美しいハツユキソウ、小さな白い苞が株を覆うように咲くダイヤモンドフロストなどがあります。

ポインセチアの名前の由来

1825年、アメリカ大使のポインセット氏がメキシコ駐在中に自生種を発見し、アメリカに持ち帰りました。
ポインセチアの名前は氏の名前に由来しています。
その後、欧州に渡り盛んに品種改良が行われ、葉色や大きさなどの異なった様々な品種が流通するようになりました。

ポインセチアの主な品種

ユーフォルビア・プルケリマ(Euphorbia pulcherrima)

ポインセチアの原種

Photo credit: Ninara via Visualhunt.com / CC BY

メキシコ南部、グァテマラに分布するポインセチアの原種です。
短日性植物で、日照時間が12時間以下になると花芽を作る性質があります。
苞が赤く色付くのは花の時期だけで、花期以外は緑葉の低木です。
この性質は園芸品種も同様です。

アイスパンチ

ポインセチア アイスパンチ

赤い苞の中心にピンクの斑が入る人気品種です。
斑の入り方には個体差があります。
夏の高温多湿が苦手な性質です。

ウインターローズ

ポインセチア ウインターローズ

重なり合う苞が縮れてバラのように見える品種です。
苞の色は、写真の赤の他、白、白に淡いピンクの斑が入る品種があります。

レモンスノー

ポインセチア レモンスノー

目に鮮やかなイエローの苞は人工的に彩色しているのではと思うほどです。
矮性でコンパクトな品種です。

ビジョン・オブ・グランデール

ポインセチア ビジョン・オブ・グランデール

淡いピンクとベージュ色の苞が優しい色合いの珍しい品種です。

プリメーロ・ジングルベル

ポインセチア プリメーロ・ジングルベル

鮮やかな赤い苞に入る白い斑が、金箔を散らしたように華やかな品種です。

他にも非常に多くの品種が流通しています。

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ポインセチアの育て方

ポインセチアの育て方

※ここでは鉢植えでの管理について紹介しています。

冬越し・夏越し・季節の管理

冬越し

日光を好み、寒さが苦手です。
生育温度は20~30℃で、最低でも気温が10℃以上の場所で管理します。
日中は窓際で太陽の光に十分当て、夜間は窓際から離して冷え込みから守ります。
暖房器具の風が直接当たると、乾燥で株が傷んでしまうので注意して下さい。
また、昼と夜の温度差が10℃以上の環境も好ましくありません。

水切れではないのに葉が萎れた場合は、寒さで弱ってしまった可能性があります。
気温が下がりすぎない場所で管理して下さい。

落葉することがありますが、枝が生きていれば再び芽吹きます。

春の管理

春になって気温が上がってくると芽が動き出します。
3月~4月になったら徐々に外の環境に慣らしていきます。
慣れたらしっかりと日光に当てて育てて下さい。
この時期に剪定を行うと、美しい樹形が保てます。

※剪定の方法については下記「剪定」の項目を参照ください。

夏越し

夏の強い日差しを浴びると葉焼けを起こしてしまいます。
半日蔭か日陰の場所で管理して下さい。

秋の管理

秋になったらしっかりと日に当てて育てます。
最低気温が15℃を下回るようになったら室内に取り込んで下さい。

※この時期に短日処理を行います。
購入時のような美しい葉色を楽しむために必要な作業です。
短日処理の詳しい方法については下記「短日処理」の項目を参照下さい。

水遣り

どちらかと言うと乾燥気味の環境を好む植物です。
特に2月から新芽が動き出すまでの時期は、成長はほとんど止まっているので乾燥気味に管理して下さい。
用土の表面が乾いてから数日後に水やりをします。

新芽が動き出してから10月までの間は生育期です。
用土の表面が乾いたらたっぷりと水やりを行って下さい。

肥料

5月~10月までの生育期に、緩効性化成肥料を月に1回程度置き肥するか、液体肥料を月に3~4回程度施します。

植え替え

適期は3月~5月です。
植え替えと同時に剪定も行って下さい。

用土は市販の観葉植物の培養土を使うか、赤玉土(中粒)5・腐葉土3・ピートモス(酸度調整済)2などの配合土に緩効性化成肥料を混ぜ込んで土を作ります。
根鉢を少し崩して、一回り大きな鉢に植え替えて下さい。

剪定

適期は3月~5月です。
剪定しなくても育ちますが、株の上部から新芽が芽吹くため腰高な姿になってしまいます。
各枝の節を3節以上残して剪定をして下さい。

※切り口から出る乳液は、皮膚が弱いとかぶれることがあるので注意して下さい。

短日処理

ポインセチアは短日性植物で、日照時間が12時間以下にならないと花を咲かせない性質があります。
このため人工的にこのような環境を作り、花芽分化を促します。
※近年新しく作出された品種では、短日処理をしなくても美しく発色する品種もあります。

短日処理を行う時期は9月~11月です。
夕方17時から翌朝8時まで、段ボール箱などを被せて短日条件を作り出します。
期間は40日~50日です。
葉が完全に色づくまでこの作業を行って下さい。
なお、この期間は夜間でも気温が15℃を下回らないよう注意が必要です。
気温が低すぎると、花芽がうまく出来ないことがあります。

※短日処理を行わなくても多少は色づきます。

増やし方(挿し木)

挿し木で増やすことが出来ます。

挿し木

適期は6月頃です。
新芽の先端を5~7㎝程度の長さに切り取って、下葉を2枚ほど取り除きます。
切り口から出る乳液を洗い流してから水揚げをして下さい。
挿し木用土に挿して、発根を待ちます。
発根までには1ヵ月程度かかります。

病気・害虫

オンシツコナジラミ

室内で管理していると発生することがあります。
葉裏に寄生して樹液を吸い取ります。
風通しをよくすると発生をある程度防ぐことができます。

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